Votre identité numérique passe par vos traces volontaires et… involontaires

Ecrit par Protéger Son Image le 1 août 2011
Données personnelles | Vie privée 5 commentaires
Votre identité numérique passe par vos traces volontaires et… involontaires

A chacune de vos visites sur la toile, vos activités laissent des traces derrière vous. Nous ne parlons pas ici de traces laissées délibérément sur les réseaux sociaux, les blogs ou les forums, lorsque vous commentez ou partagez des contenus. Nous parlons de traces laissées involontairement, sur lesquelles vous n’avez pas réellement de contrôle, et dont vous ne soupçonnez bien souvent même pas l’existence. Ces traces qui, tout comme celles que vous maîtrisez, constituent votre identité numérique.

Sur Internet, l’anonymat technique est l’exception. Atteindre cet Everest nécessite un haut niveau de compétence. Pourquoi ? D’abord, ce qu’il faut savoir, c’est que pour toute page web consultée (à partir d’un ordinateur, d’un téléphone…) vous recevez des données ET vous en envoyez. C’est le principe de base de la communication dite « sous IP ». La première des choses que vous partagez bien malgré vous est votre adresse IP (Internet Protocol). Cette adresse IP, constituée d’une série de chiffres unique, par exemple 174.253.425.43, permet d’identifier votre ordinateur. Elle est un peu comme une adresse postale ou un numéro de téléphone, permettant de localiser le pc. Elle permet aux différents ordinateurs d’un même réseau de communiquer entre eux.

L’adresse IP permet d’identifier facilement depuis quel pays se connecte votre ordinateur. Elle peut aussi permettre, grâce à des moyens techniques un peu plus développés et onéreux, de géolocaliser précisément l’endroit d’où se connecte le pc ou la localisation précise de votre mobile. Les sites auxquels vous vous connectez savent également quel est votre fournisseur d’accès Internet, votre système d’exploitation (Windows, Mac OS X, Linux, etc.) et quelle est la page qui vous a conduit jusqu’à ce site (résultats Google par exemple ou page avec un lien sur lequel vous avez cliqué). Ainsi à chacune de vos connexions à Internet, vous envoyez des informations qui seront stockées plus ou moins longtemps. Celles qu’on appelle parfois les « traces involontaires » sont plus nombreuses qu’on ne le pense, surtout pour un internaute non-averti.

Viennent ensuite les cookies, envoyés par les sites sur lesquels vous surfez, et stockés sur votre ordinateur. Ce sont de petits fichiers (à peine quelques dizaines de Kilo-octets) envoyés sur votre disque dur lorsque vous visitez un site, et qui pourront être relu à votre prochaine visite sur ce même site. Les cookies stockent des informations telles que vos préférences, comme par exemple le fait de consulter les pages en Français, et permettent ainsi de vous offrir une navigation plus personnalisée. C’est par exemple grâce aux cookies que certains sites vous reconnaissent et vous souhaitent la bienvenue avec votre prénom.

Ces cookies sont invisibles, c’est-à-dire que vous ne savez pas quand ils sont envoyés sur votre pc. Cependant, vous pouvez configurer les paramètres de votre navigateur pour choisir d’être averti lors de l’envoi de cookies, ou pour complètement refuser de les recevoir. Ils ne sont pas dangereux pour votre ordinateur, mais vous pouvez considérer qu’ils portent atteinte à votre vie privée.

Les moteurs de recherche peuvent également collecter certaines informations à votre sujet, comme vos centres d’intérêt ou vos passions, grâce aux mots-clés que vous saisissez et aux sites que vous consultez en cliquant dans les résultats de recherche. Ces techniques de traçage et de suivi ont un même objectif: établir votre profil, c’est à dire connaître vos goûts et vos habitudes dans le but de vous faire consommer plus, grâce à ce qu’on appelle la publicité ciblée. Vous avez certainement déjà tous remarqués les publicités apparaissant par exemple sur votre boite email, reprenant des sites récemment visités ou similaires… Voire depuis quelques temps des publicités se rapportant à des sujets que vous avez évoqué par mail, ou même encore des sujets que vos amis ont abordé avec d’autre !

Si vous souhaitez vous rendre compte de ce phénomène de collecte d’informations par vous-mêmes, n’hésitez pas à vous rendre sur le site de la CNIL qui propose une expérience rapide et illustrant parfaitement ce que sont ces traces involontaires. Souvenez-vous qu’à chaque connexion, en consultant simplement des sites, vous transmettez déjà des informations vous concernant. Et on ne parle ici que de traces laissées de manière totalement involontaires…

Maintenant, vous savez !